Se faire des amis locaux quand on travaille à l’étranger

Bonjour à tous! Cette semaine je souhaitais aborder un sujet sur lequel j’ai reçu beaucoup d’interrogations depuis notre départ et qui je pense fait partie des grandes peurs qu’ont les gens avant de partir vivre à l’étranger: etre seul et ne pas avoir d’amis. Mes parents sont en ce moment à New York et nous abordions ce sujet il y a quelques jours: ils me disaient que plus jeunes, ils avaient rêvé de s’installer sur la cote Ouest française mais n’avaient pas menés leur projet à terme car tous leurs amis étaient dans la région Lyonnaise. Et je me suis totalement reconnue dans cette peur! Avant de partir de Paris, j’avais ma super bande d’amies avec qui nous étions super proches et le départ a été très difficile! Si on rajoute la peur de ne pas se refaire d’amis aussi proches, on peut vite se retrouver pétrifiés… Je vous donne aujourd’hui quelques conseils basés sur mon expérience pour avoir une vie amicale saine en expatriation.

Notre grande famille américaine!

Garder ses amis en France sur du long terme

Ce qui me faisait le plus peur quand nous avons commencé à parler d’expatriation longue avec Valentin, c’était l’idée de « ravager ma vie »: j’avais construit et cultivé mon cercle d’amis en France depuis toujours et j’étais très heureuse dans le rythme de vie sociale que j’avais avec eux. Je n’imaginais pas ma vie sans voir mes amies proches plus d’une semaine! Alors m’installer loin de tout le monde et vivre les évènements à distance me rongeait le ventre. Mais, en prenant du recul il existe beaucoup de moyens modernes pour arriver à avoir de vraies relations amicales à distance: je suis persuadée que malgré les défauts que peuvent avoir les réseaux sociaux, ceux-ci ont rendu ce type de relations possibles! Avec mes meilleures amies, nous parlons presque tous les jours, nous nous appelons régulièrement et nous sommes vraiment au courant de ce qu’il se passe dans nos vies respectives! Comme nous avons du décalage horaire, quelque fois c’est difficile de s’organiser mais quelle joie le matin de lire tous les messages de mes amis au réveil!

Aujourd’hui, les prix des billets d’avion ont considérablement diminué et il est beaucoup plus abordable de pouvoir voyager et se rendre visite. Plusieurs amis sont venus nous rendre visite à New York et nous prévoyons de rentrer en France avant fin 2019 également pour passer du temps avec eux! Je sais que je garde en permanence dans mon budget E1,000 au cas où nous voudrions rentrer en France pour un mariage, une naissance, ou un évènement particulier! Garder contact sur du long terme est tout à fait possible, il suffit juste de s’organiser 🙂

Les différents lieux de rencontre

Quand nous sommes arrivés aux Etats-Unis, nous savions que nous voulions dans la mesure du possible nous faire des amis américains. Nous n’avons rien contre les français aux Etats-Unis mais nous avions envie de nous imprégner au maximum de la culture locale. Je trouve cela tellement dommage de venir vivre à l’étranger pour vivre entouré de compatriotes, en parlant notre langue maternelle. je dis cela mais il y a quelques semaines nous avons rencontré un couple de français qui sont très sympas donc il y a des exceptions !

Je trouve que c’est très différent comme expérience de venir vivre dans un pays en tant que salarié versus étudiant. En étant étudiant, il est très facile de se faire des amis car on évolue avec des gens de notre age. Toutefois, lorsqu’on travaille, on peut se retrouver avec des gens beaucoup plus jeunes ou beaucoup plus agés avec qui il n’est pas forcément facile de lier! Il faut alors trouver d’autres moyens pour rencontrer des amis. Aujourd’hui, il existe beaucoup de lieux différents où on peut rencontrer de nouvelles personnes.

Renata, ma super nouvelle meilleure amie ❤

Si on aime sortir, les fetes et soirées sont le lieu préviligié pour faire de nouvelles rencontres. Si on aime le sport, les cours collectifs sont aussi un endroit agréable car on arrive facilement à lier lorsqu’on est en train de mourir en faisant un exercice 😉 Si on est créatif, les cours collectifs sont également un bon moyen car les activités se font souvent en groupe ou au moins en duo. Enfin, je pense que l’un des meilleurs moyens est de rejoindre une association caritative. Il y en a tellement dans toutes les villes du monde, sur différentes causes qu’on peut trouver quelque chose qui nous plait et rencontrer des gens qui veulent aussi faire du bien. Et c’est pour la bonne cause 🙂

Notre expérience aux Etats-Unis

Pour nous aux Etats-Unis, les premières semaines ont été un peu difficiles. Je ne connaissais à NY que ma coach sportive qui fait souvent des aller-retours plus ou moins long en France, donc n’est pas à NY régulièrement. Valentin, mon copain est extremement social et a été le premier à nous faire inviter à une soirée à la fin de l’été sur un toit dans un appartement magnifique. Durant cette soirée, je me suis forcée pour aller parler aux gens que je ne connaissais pas et j’ai rencontré Renata, une expatriée Néerlandaise qui est vite devenue ma meilleure amie ici. Et puis Renata m’a présenté à d’autres personnes, Valentin de son coté a également rencontré des amis qui avaient des copines donc tout s’est enchainé assez vite et aujourd’hui nous avons une super bande d’amis américains et internationaux!

Jessica, mon amie américaine

Je trouve que de manière générale, il a été beaucoup plus facile de se faire des amis aux Etats-Unis en 6 mois que en 3 ans à Paris. Les américains sont très sympas et ouverts d’esprit et nous ont rapidement accueillis. Je suis vraiment heureuse que nous ayons eu le courage de faire cela car maintenant nous avons encore plus d’amis et sur deux continents 🙂

Viktoria ❤

J’espère que cet article aura répondu à vos interrogations! N’hésitez pas si vous avez d’autres points à aborder à m’écrire en commentaire ou par email. Merci de votre soutien xxx

Claire

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